Bergamot, de ongekende citrusvrucht

Iedereen die al eens een kopje Earl Grey thee heeft gedronken, kent ongetwijfeld de sprankelende geur van bergamot. Maar wat is het precies en waar komt het vandaan? Ontdek de geschiedenis van deze knobbelige Calabrische vrucht en maak er ook een verrassend dessert mee klaar!



De meesten hebben wellicht wel al eens gehoord van bergamot, maar kunnen er zich daarom nog niet meteen iets bij voorstellen. Het blijft dan ook een beetje een mysterieuze vrucht. Soms is ze geel, ander keren zo groen als een limoen. Ze is een stuk groter dan een sinaasappel, de schil is dun en aromatisch, maar het vruchtvlees is dan weer eerder bitter, zoals een grapefruit. Toch wil je een bergamot zeker niet rauw eten, omdat het vruchtvlees zelf nogal muf ruikt en de smaak te heftig en zuur overkomt.

Het blijft ook een zeker mysterie waar de bergamot oorspronkelijk vandaan komt. Sommigen botanici zeggen uit China, anderen zeggen uit andere regio's in Azië, Griekenland, of zelfs uit Berga in Spanje, waar Christopher Columbus de knobbelige vrucht zou gevonden hebben om ze later te introduceren in de rest van Europa.


Wat de oorsprong ook mag zijn, de bergamot heeft doorheen de jaren een absolute thuisbasis gevonden in Calabrië, een ruwe regio aan de zuidkust van Italië. Citrusboomgaarden zorgen er voor maar liefst 90% van alle bergamots ter wereld!



De bergamotolie wordt gewonnen door persing van de schil van de vruchten. Er zijn twee seizoenen voor de bergamot. In oktober worden de groene, onrijpe vruchten geplukt en in maart worden de gele, rijpe vruchten geperst. De beste kwaliteit bergamotolie is afkomstig van de oogst van de maanden januari en februari. Wist je dat er maar liefst 200 kg aan vruchten nodig zijn om 1 liter olie te verkrijgen?


Die olie wordt voornamelijk verwerkt in de parfumindustrie. Jazeker ... bergamot is een aroma dat je beslist kent. Het is niet alleen een onderdeel van de originele Eau de Cologne, maar is ook in meer eigentijdse geuren van Chanel en Dior terug te vinden. De essentiële olie van de bergamot geeft daarnaast ook de Earl Grey thee zijn herkenbaar aroma, maar is ook heel erg geschikt om te verdampen in je huiskamer of werkplek.



Het nut van bergamot is echter niet alleen beperkt tot geuren. De lokale bevolking van Calabrië maakt al generaties lang een bergamotlikeur genaamd Il Bergamino, vaak ijskoud en stroperig gedronken als digestief.



Bergamot is ook erg populair in de wereld van patisserie, waar het een uitgesproken mediterraan tintje geeft aan taarten, gebak en romige desserts. Eén van die heerlijke desserten is proseccogelei met mascarpone crème. Een verrassend dessert dat er elegant uitziet en gemakkelijk van tevoren gemaakt kan worden.



Ingrediënten voor 4 personen

Voor de proseccogelei

  • 1 Granny Smith-appel

  • Sap van 1 citroen

  • 500 ml witte limonade

  • 8 blaadjes gelatine

  • 75 ml bergamot-siroop of 75 ml suikersiroop met enkele druppels bergamot-essence

  • 220 g rijpe aardbeien, gepeld en in plakjes

  • 140 ml prosecco

Voor de vanillecrème:

  • 150 ml slagroom

  • 100 g mascarpone kaas

  • zaden van 1 vanillestokje

Als decoratie

  • 12 kleine muntblaadjes

  • 40 g gekonfijte bergamotschil


Werkwijze
  • Schil, verwijder het klokhuis en snij de appel in hapklare stukjes

  • Pers het citroensap uit en overgiet de appelstukjes

  • Verwarm voor het geleimengsel de helft van de limonade in een middelgrote pan op middelhoog vuur. Haal van het vuur als de limonade bijna kookt.

  • Week ondertussen de gelatine maximaal 4 à 5 minuten in een kom met koud water. Knijp goed uit om overtollig vocht te verwijderen en roer de bladeren door de hete limonade tot ze volledig zijn opgelost. Roer de bergamotsiroop en de resterende limonade erdoor. Zet opzij om een beetje af te koelen.

  • Verdeel de aardbeien en appel over 4 serveerschalen (bij voorkeur martini-glazen). Giet het geleimengsel over het fruit. Voeg prosecco toe en roer. Zet minimaal 3 uur of zelfs een nacht in de koelkast.

  • Om de vanillecrème te maken, klop je de room dik genoeg zodat je zachte pieken kan vormen. Voeg de mascarpone en vanillezaadjes toe tot een gladde massa. Zet in de koelkast tot het moment van te serveren.

  • Haal de gelei 20 minuten voor het serveren uit de koelkast en schep de vanillecrème er overheen. Decoreer met muntblaadjes en gekonfijte bergamotschil.

Buon appetito!


87 keer bekeken