Hej hej ... Stockholm calling!

Mijn kennis van het Zweeds beperkt zich tot hej hej (een enthousiaste hallo!) en fika (de onovertroffen Zweedse koffie- en gebakpauze). Maar gelukkig spreekt ongeveer negen op de tien Zweden vlot Engels... dus reisden we zonder teveel taalzorgen naar Stockholm. Trek je citytrip-outfit aan en ontdek mee wat deze hippe stad te bieden heeft!


Bij het aanvliegen zien we al meteen welke belangrijke rol het water inneemt in Stockholm. De hoofdstad van Zweden ligt verspreid over 14 eilanden, verbonden door 57 bruggen. En dat is nog maar een begin, want net buiten de stadsgrens ligt de 'archipel' van Stockholm met een verzameling van maar liefst 24 000 eilandjes!


Het is op de middag als we aankomen in het herfstige Zweden. Tijdens onze rit van het vliegveld naar het hotel komt ons al meteen een eindeloze golf van natuur, bossen en weidelandschappen tegemoet. Zweden is ruim en groen, maar onze bestemming is deze keer wel de (hoofd)stad. Dochterlief en ik hebben een knusse hotelkamer geboekt in de wijk Katarina-Sofia, op het eiland Södermalm. Midden in het centrum van de stad en pal naast het metrostation is dat meteen een ideale uitvalsbasis voor heel wat uitstapjes in Stockholm.



Onze verkenning vat aan in het authentieke stadshart van Stockholm - Gamla Stan - hetgeen letterlijk ‘oude stad’ betekent. Hier is Stockholm in 1252 eigenlijk ontstaan. Het is één van de grootste en best bewaarde middeleeuwse stadscentra van Europa. De beste manier op Gamla Stan te ontdekken is door gewoon wat rond te wandelen door de met kinderkopjes geplaveide straatjes. De hele buurt ligt bijeen geprangd op een klein eiland, dus verdwalen kan je er eigenlijk niet echt.



Temidden van Gamla Stan ligt het gezellige Stortorget of 'grote plein'. Het is zowat het belangrijkste en oudste plein in Stockholm en wordt omgeven door statige huizen. Tussen de kleurrijke gevels herken je ook de twee meest gefotografeerde huizen: Kaffekoppen en Chokladkoppen. En inderdaad, dit zijn twee gezellige, kleine cafeetjes op het plein. De aantrekkingskracht van hun terras met leuke zeteltjes en fleece dekentjes is te groot om te negeren. We worden verwend met overheerlijke chocolademelk. Kom je er ooit zelf, slechts één advies: kies een grote mok! Je zal me dankbaar zijn 😊.


We zetten onze tocht verder langs Mårten Trotzigs Gränd. Het is met amper een meter breedte met voorsprong het smalste steegje van de Zweedse hoofdstad. Lang geleden bezat de Duitser Mårten Traubtzich er verschillende panden en de straatnaam verwijst dus nog naar hem. Zelf vind ik het straatje een beetje een aparte uitstraling hebben – donker, graffiti op de muren – maar toch zet het duidelijk heel wat toeristen - en ons - aan om er wat foto’s te nemen.



Voor het avondmaal zoeken we een plek waar ook de locals blijkbaar zelf graag komen dineren: Under Kastanjen. Ja hoor, Zweeds lijkt soms een beetje op Nederlands en dus nestelen we ons onder een grote kastanjeboom, op een klein en gezellig pleintje, in een restaurant waar we de absoluut echte Zweedse gehaktballen of köttbullar bestellen. Het is misschien super traditioneel, maar wel zeer lekker.


Op de tweede stralende herfstdag nemen we de veerboot naar het eiland Djurgården. We brengen er een bezoek aan het Vasamuseum waar het gelijknamige beruchte gezonken gevechtsschip Vasa te bewonderen is. In 1628 voer het 69 meter lange en 52 meter hoge houten schip de haven van Stockholm uit, maar ... het zonk al na amper 1,5 km gevaren te hebben!


Waarom zo'n groot oorlogsschip uiteindelijk zo snel is gezonken - zelfs ondanks de felle wind - is nooit precies achterhaald, maar blijkbaar zou de koning zich wel met de bouw van de Vasa hebben bemoeid. De door hem gewenste toevoeging van heel wat kanonnen zou het schip een onstabiele balans hebben gegeven. Een derde van de 150-koppige bemanning vond bij wat een heugelijke eerste tocht moest worden, meteen het zeemansgraf...


Na 333 jaar kon de Vasa op het droge worden gebracht en weer in mekaar gezet. De boot bestaat op die manier nog voor 95% uit het oorspronkelijk materiaal. Heel indrukwekkend om zo'n echt historisch, oud schip te zien en geen replica!


We zetten door naar Rosendals Trädgård, midden op het groene Djurgården, hetgeen de favoriete plek is van zowat elke Stockholmer. Eigenlijk is het een soort van tuincenter met verschillende serres die allemaal supergezellig zijn ingericht als koffiehuisje, winkeltje en bakkerij. Er worden uitsluitend organische en biologische ingrediënten gebruikt die bovendien zoveel mogelijk uit eigen tuin komen.


In de serre komen we heerlijk tot rust met verfijnde gerechtjes, terwijl we even mijmeren over welke plantjes we allemaal zouden kopen als we in Stockholm zouden wonen.



Met een digitale camera of gsm fotograferen we vandaag de dag bijna alles waar me mee bezig zijn. Iedereen is fotograaf. Ook wij zijn geboeid door dit medium. Een bezoek aan het museum Fotografiska mag dan ook niet ontbreken.


Fotografiska ligt in de haven van Stockholm in een voormalig tolhuis. Het museum bulkt van de hippe en bijzondere foto’s van modellen en acteurs tot beklijvende beelden van natuur en verre landen. Er lopen steeds gelijktijdig meerdere tijdelijke tentoonstellingen, dus sowieso voor ieder wat wils. Dat fotografie echt wel een top-kunstvorm is, blijkt ook hier uit de ruim 500 000 bezoekers die het museum jaarlijks over de vloer krijgt.



"Beauty is in the eye of the beholder"

Schoonheid ligt in het oog van de toeschouwer

Grieks gezegde (3de eeuw VC)


De stad, de mooie groene omgeving en ongetwijfeld ook ons bezoek aan Fotografiska inspireren ons alleszins om de rest van de late namiddag her en der wat te poseren en ons 'girl wise' al wat te fotograferen. Ook dat kan een leuk intermezzo zijn op een citytrip!



Voor het avondmaal hebben we twee plaatsjes kunnen bemachtigen aan de toog van de Woodstockholm Bistro. Woodstockholm ligt een beetje buiten het normale toeristenpad en de lokale bevolking houdt het graag voor zichzelf. Het interieur en de sfeer van dit kleine restaurant heeft meer weg van een volgepakte pub met gemeenschappelijke tafels en een kleine toog. De muziek speelt luid van een (vinyl) platenspeler en je mag er zelf je favoriete schijf opleggen. Culinair was het opeenvolging van kleine, complexe, maar verrukkelijke gerechtjes - stuk voor stuk smaakbommetjes - en na het dessertje voelden we ons 100% voldaan. Absolute aanrader!