La Befana en haar Befanini koekjes 🧹

Iedereen kent bij ons Sinterklaas en de kerstman, maar in Italië maakt La Befana net zo goed deel uit van de eindejaarsperiode als bij ons de oude, bebaarde mannen! Deze vriendelijke oude heks brengt in de nacht van 5 en 6 januari geschenken en koekjes aan alle Italiaanse kinderen. Vlieg mee en ontdek het verhaal van La Befana.



Er zijn verschillende legendes over het ontstaan van La Befana, maar de vaakst terugkerende is die van de drie koningen - Melchior, Balthazar en Gaspar - die op hun tocht naar Bethlehem om het kindje Jezus te zien, een oude vrouw tegenkwamen. De vrouw had haar man verloren, woonde in een piepklein huisje en had nooit een kind gekregen. De drie koningen boden haar aan om hen te volgen om mee de geboorte van Jezus te gaan vieren.


De oude vrouw weigerde, maar kreeg daar achteraf spijt van, vulde een zak met koekjes en gedroogd fruit en ging hen alsnog zoeken. Ondanks haar lange, moedige zoektocht zou ze de drie koningen en het kindje Jezus nooit vinden... Het is dus zeker niet zonder reden waarom Befana altijd wordt afgebeeld met gescheurde en versleten schoenen. Sinds die ontmoeting met de drie koningen zou ze vol wroeging blijvend van huis tot huis gaan om snoepjes aan de kinderen te geven, in de ijdele hoop dat één van hen alsnog kindje Jezus zou zijn.


Met de jaren begon de oude vrouw echter meer en meer op een heks te gelijken, waarbij ze zich met duizelingwekkende snelheid op haar bezemsteel zou voortbewegen en via de schouw her en der zou afdalen om cadeautjes te brengen. En daarbij moet ze duidelijk niet onder doen voor de Sint of Santa Claus...



Een andere legende vertelt dat de oude vrouw zelf haar kind verloor en zo in de war was van verdriet, dat ze op zoek ging naar Jezus, in de veronderstelling dat hij haar verloren zoontje was. Toen ze kindje Jezus uiteindelijk vond en hem haar geschenken gaf, was Jezus in de wolken. Hij gaf haar een cadeautje terug: vanaf dan zou ze de moeder zijn van alle Italiaanse kinderen.


Jaarlijks worden in Italië op 6 januari daarom heerlijke koekjes gemaakt met een deeg met rumsmaak, versierd met vrolijk gekleurde hagelslag.



Ingrediënten voor 45 koekjes
  • 250 gr 00 bloem

  • 125 gr boter

  • 8 gr bakpoeder

  • 100 gr suiker

  • 1 zakje vanillesuiker

  • 1 ei

  • 10 gr rum

  • zeste van 1 citroen

  • 1 eiwit

  • gekleurde hagelslag


Bereidingswijze
  • Roer het ei en de suiker schuimig.

  • Voeg de boter, bloem, melk, bakpoeder, zout, citroenschil en rum toe.

  • Meng alle ingrediënten tot een glad deeg.

  • Bedek het deeg met plasticfolie en zet het minstens een uur in de koelkast om te rusten

  • Verwarm de oven voor op 180° C.

  • Verdeel het deeg met een deegroller tot ongeveer 4 mm dikte en steek dan de koekjes met vormpjes uit.

  • Leg de koekjes op een beboterde en met bloem bestoven bakplaat of bekleed de bakplaat met bakpapier en bestrijk ze met eiwit.

  • Bestrooi met gekleurde hagelslag.

  • Bak ongeveer 10 minuten.

  • Hou de kleur van de befanini in de gaten, want ze mogen niet te donker zijn.



De befanini zijn klaar: fijne Befana!





De Befana komt in de nacht, met haar afgetrapte schoenen, en haar rok met lappen. Lang leve de Befana!




La Befana vien di notte, con le scarpe tutte rotte, con le toppe alla sottana. Viva, viva la Befana!