Lussekatt en Sankta Lucia

Vandaag is het feest van Sankta Lucia, een feest dat een heerlijke en onverwachte mix brengt tussen Italiaanse en Zweedse dingen, want Lucia is van groot belang voor zowel Italië als Zweden. Zelfs het lied dat op deze avond in heel Zweden wordt gezongen, is van Italiaanse oorsprong. Wie zou kunnen vermoeden dat het net een oude herschreven Napolitaanse melodie is die licht brengt op de donkere Scandinavische dagen?




Het verhaal van Sankta Lucia, een jong christelijk Italiaans meisje uit Syracuse (Sicilië) dat in 304 omwille van haar geloof werd vermoord, werd al vele decennia verteld door Italiaanse monniken toen ze op zoek naar nieuwe, verse zieltjes ook richting Zweden trokken. Het gerucht gaat dat Lucia in het geheim voedsel bracht aan vervolgde christenen in Rome, terwijl ze zich verstopte in de catacomben onder de stad. Daarvoor droeg ze kaarsen op haar hoofd die goed bij de betekenis van haar naam passen, want lucia komt voor uit lux wat dan weer voor licht staat.


Door de eeuwen heen werd haar naam geleend aan het traditionele lichtfeest in Zweden, dat het begin van de kerstperiode aankondigde, in de typische tijd van het jaar dat de duisternis de dagen beheerst.



Niet alleen in Zweden eren mensen Sankta Lucia op 13 december maar ook in Denemarken, Noorwegen, Finland, Bosnië, Kroatië en ja, ook in België vieren mensen het feest van het licht. Volgens traditie brengt de oudste dochter van de familie die dag, gekleed in een wit gewaad en met een krans met kaarsjes op haar hoofd - inderdaad... echte kaarsen! - haar ouders en broers en zussen het ontbijt. Daarbij moet ze uiteraard heel voorzichtig lopen, want de brandende en sfeervolle constructie op haar hoofd is niet zonder risico! Gelukkig bestaan er vandaag de dag heel wat veiligere LED-varianten, maar hoe dan ook heeft Sankta Lucia hiermee de duisternis overwonnen en het licht gevonden...


Eén van de zoete lekkernijen die op Sankta Lucia worden geserveerd zijn de zogenaamde lussekatt , wat een 'Lucia-kat' betekent. De vorm van het broodje zou met wat goede wil aan de krul van een kattenstaart moeten doen denken. Maar het is vooral een heel erg lekker en bijzonder broodje! Lussekatt is een Zweeds traditioneel recept voor saffraanbroodjes.



Ingrediënten voor 18 broodjes
  • 8 eetlepels ongezouten boter

  • 1-1 / 3 kopjes melk

  • 1 theelepel saffraandraadjes, fijngehakt en geweekt in een paar druppels water

  • 1 eetlepel droge gist

  • 2/3 kopsuiker

  • 1/2 theelepel zout

  • 2 eieren

  • 4 kopjes bloem

  • rozijnen als garnering

Werkwijze
  • Smelt boter en voeg de melk en de saffraan toe.

  • Giet het warme mengsel van melk, boter en saffraan in de kom van de keukenrobot

  • Strooi de gist over het mengsel en laat het 5 minuten staan.

  • Voeg suiker, zout, 1 ei en 2 kopjes bloem toe.

  • Meng met de kneedhaak tot een gladde massa en voeg de laatste 2 kopjes bloem toe tot het deeg een prachtige fluweelzachte textuur heeft.

  • Laat het deeg afgedekt rijzen op een warme plaats tot het verdubbeld is (+/- 1 uur)

  • Bekleed een bakplaat met bakpapier.

  • Verwarm de oven voor op 180°C

  • Leg het deeg op een houten werkvlak en rol het tot een cilinder van ongeveer 90 cm

  • Snijd 18 stukken van 5 cm uit de cilinder.

  • Kneed en rol elk stuk tot een vingerdik touw van 25 cm lengte

  • Vorm elk stuk in een S, spiraalvormige uiteinden om een ​​acht te vormen.

  • Leg de stukjes op een bakplaat.

  • Laat afgedekt rijzen tot het verdubbeld is (ongeveer 45 minuten).

  • Bestrijk de broodjes met een opgeklopt ei. Stop rozijnen in de spiralen aan elk uiteinde van de achtvorm .

  • Bak 15 minuten, of tot ze goudbruin zijn.


Je kan de broodjes dan heerlijk verorberen, met een tas thee of koffie erbij. Of misschien wel een glas glögg (de Scandinavische variant van glühwein)? Maar dat is nog wel eens iets voor een ander winters verhaal. Kerst komt er nu echt wel aan, dus bij deze alvast voldoende vooruit fijne Zweedse kerstwensen: God Jul!